USO DEL FOAM ROLLER EN DEPORTISTAS COMO HERRAMIENTA TERAPÉUTICA

El Foam Roller se está convirtiendo en un dispositivo de uso habitual en el ámbito deportivo últimamente. Existen diferentes modelos y materiales en el mercado; y aunque puede utilizarse como herramienta de entrenamiento para la realización de ejercicios de fortalecimiento, equilibrio..., en este caso hablaremos de él como herramienta terapéutica.

Figura 1. Foam Roller. (Imagen propia. Elikaesport)

El Foam Roller se utiliza sobre todo, para trabajar a nivel muscular y fascial.

EFECTOS

Los estudios demuestran que parece ser efectivo en la mejora de la flexibilidad (1)(2) y en la reducción del dolor por agujetas (3). Si bien se ha descrito como un método que podría mejorar el calentamiento, la relajación muscular, la fuerza, la capacidad anaeróbica, la coordinación...aún no hay evidencia suficiente que lo respalde.

UTILIZACIÓN

Método de aplicación.

Se puede aplicar de dos formas principalmente:

  • Masaje roller. Realizamos masaje sobre la zona deslizándonos sobre el roller.
  • Colocamos el roller sobre el punto doloroso y mantenemos la presión hasta percibir la relajación.

Se debe iniciar la utilización del Roller progresivamente ya que pude resultar molesto en un principio.

La fuerza ejercida la modulará el paciente ya que la realizará a través del propio peso del cuerpo y aunque no existe consenso al respecto se pueden realizar aplicaciones desde los 30’’ hasta los 20’, dependiendo de la zona a tratar, de la tensión de la misma y de la tolerancia; si bien parece ser que la aplicación más efectiva es de 60-90’’ por músculo (2).

Es muy importante no utilizar el Foam Roller sobre zonas de paquete vasculo-nervioso (axila, ingle, hueco poplíteo…) ni directamente sobre la columna vertebral.

Recordar que cierta molestia será normal,sobre todo si la zona está muy congestionada, pero que no hay que llegar al nivel de dolor intenso ni a la tolerancia limite ya que correríamos el riesgo de lesionarnos.

Zonas.

Resulta especialmente útil para grandes grupos musculares de las piernas que tienden a acumular tensión como cuádriceps, TFL o glúteo.

Figura 2. Ejemplos de utilización de Foam Roller. (Elaboración propia. Elikaesport)

ASPECTOS POSITIVOS

- Herramienta económica y de fácil acceso.

- Peso y tamaño reducidos.

- Es una herramienta idónea para tener en casa, y puede resultar práctica para ciertas técnicas de auto-masaje, relajación…

ASPECTOS NEGATIVOS

- Debido a su fácil acceso hay que controlar que la técnica de aplicación sea correcta, es necesario aprender a utilizarlo y mantener una correcta higiene postural al realizarlo para evitar hacernos daño en zonas adyacentes.

- No existen estudios sobre sus posibles contraindicaciones y riesgos; ni sobre los posibles daños que podía provocar a nivel tisular. Debido a que la presión ejercida puede ser muy intensa es conveniente tener precaución o incluso descartar su aplicación en gente con patología vascular (arteriosclerosis, fragilidad venosa...), patología nerviosa periférica (diabéticos...), patología linfática y osteoporosis debido al posible riesgo de lesión que podría existir.

El Foam roller es una herramienta auto-aplicable útil, complementaria al trabajo miofascial,  si se utiliza adecuadamente y que en ningún caso sustituirá el trabajo del fisioterapeuta.

Son necesarios mas estudios que respalden protocolos de utilización, aplicaciones específicas, indicaciones y contraindicaciones.

Referencias.

1) Bushell JE, Dawson SM, Webster MM. Clinical Relevance of Foam Rolling on Hip Extension Angle in a Functional Lunge Position. Journal of strength and conditioning research / National Strength & Conditioning Association. 2015 Feb 14. PubMed PMID: 25734777. Epub 2015/03/04. Eng.

2) MacDonald GZ, Penney MD, Mullaley ME, Cuconato AL, Drake CD, Behm DG, et al. An acute bout of self-myofascial release increases range of motion without a subsequent decrease in muscle activation or force. Journal of strength and conditioning research / National Strength & Conditioning Association. 2013 Mar;27(3):812-21. PubMed PMID: 22580977. Epub 2012/05/15. eng.

3)Pearcey G, Bradbury D,Kawamoto j, Drinkwater E, Behm D, Button D. Foam Rolling for Delayed-Onset Muscle Soreness and Recovery of Dynamic Performance Measures. Journal of Athletic Training. 2015; 50 (1): 5-13.

4) Freiwald J, Baumgart C, Kühnemann M, Hoppe M. Foam-Rolling in sport and therapy-Potential benefits and risks. Part 1- Definitions, anatomy, physiology and biomechanics.

Sports Orthopaedics and Traumatology.2016; 32: 258-266.

5) Freiwald J, Baumgart C, Kühnemann M, Hoppe M. Foam-Rolling in sport and therapy-Potential benefits and risks. Part 2- Positive and adverse effects on athletic performance.

Sports Orthopaedics and Traumatology.2016; 32: 267-275.

6) Mohr AR, Long BC, Goad CL. Effect of foam rolling and static stretching on passive hip-flexion range of motion. Journal of sport rehabilitation. 2014 Nov;23(4):296-9. PubMed PMID: 24458506. Epub 2014/01/25. eng.